Inflytelserika kvinnor genom spelhistorien

Article Image

28/11/2018

Inom stora kulturer så som den fornnordiska, förlitade man sig en gång i tiden på att kvinnor kunde ge den tur och insikt som behövdes under hedniska spelritualer. Trots detta så har ju kvinnor under åren fått utstå stort förtryck av både sina mänskliga rättigheter och sin frihet - det inkluderar även friheten att spela. Nu när kvinnors rättigheter än en gång verkar komma fram i ljuset - låt oss ta en titt på några av de mest inflytelserika kvinnorna genom spelhistorien.

De hedniska häxorna - Spel och spiritualitet

Goddess Freya

I gamla hedniska religiösa kulturer, så som den fornnordiska, var kvinnlig visdom och kunskap högt vördad och respekterad. Man dyrkade gudinnan Freja och hennes påstådda mänskliga ättlingar, som sades ha egenskaper som att kunna se in i framtiden, få uppenbarelser och besitta magiska krafter. Kända som "vǫlva", var dessa spirituella kvinnor nyckelpersoner i spelritualer och offringar till gudarna. Ritualerna gick ut på att man kastade specifika föremål för att se om de landade på "udda eller lika", ett av föremålen man använde var kristallstenar. Detta var en ritual som helt klart var relaterat till konceptet med tärningskastning. Lika betydde ja och udda betydde nej, eller undergång.

"Feminina" krafter användes till att försöka påverka kristallkastandet och locka de nordiska gudarna till att välsigna folket. De lockade även stor publik som kom för att se vem som skulle offras i riterna! Tursamma kvinnor var högt eftertraktade inom spel, och man trodde att de kunde tillkalla andar och guds nåd. Vi kan fortfarande se dessa kvinnors inflytande i det engelska uttrycket "lady luck".

Gambling och gudinnan i antikens Rom

Fortuna

Antikens Rom var också en plats med stor respekt för kvinnors krafter när det kom till tur och spel. Romarna ärade den feminina energin från Fru Fortuna som var chansens, turens och ödets gudinna. Till följd av den oförutsägbara natur som ofta finns i spel, så var hon i olika konstformer representerad av både mörker och ljus, alltså både av tur och otur.

Gudinnan var högt älskad av de fattiga och av gemene man, som tillbad henne med förhoppning om att hon skulle förändra deras liv till det bättre. Trots inflytande av turgudinnan i romerska tider, var kvinnor i allmänhet inte lika lyckligt lottade. Medan män fick spela både hemma och i det offentliga rummet, var kvinnor förpassade att spela på festivalen Bona Dea - som i och för sig var en tillställning endast för kvinnor. Under härskaren Neros styre mellan 37 och 68 e. Kr. blev lagarna mer avslappnade och kvinnor och män fick till slut spela på lika villkor.

De hemliga spelfesterna för kvinnor

The Faro Ladies

Kung George III införde år 1792 en lag som hette "proclamation against vice act" vilken pekade ut spelande kvinnor för att vara omoraliska. Och under 1800-talet när världen tog sig an präktiga ideal från den viktorianska eran, ansågs spelande vara ännu mer "okvinnligt" för aristokratiska kvinnor i offentligheten. Män fick spela på casinon och sociala tillställningar medan kvinnor var tvungna att gömma sig hemma om de vill ägna sig åt spelande.

Som svar på detta så tog starka kvinnor på sig ansvaret att bli mästare på kortspelet "Faro". De kallade sig för Faro-kvinnorna och Faros döttrar. Nyckelpersoner på Faro-festerna inkluderade Lady Sarah Archer och Lady Elizabeth Luttrell. Oturligt nog fick de här kvinnorna böter om de ertappades vid Faro-bordet!

Poker-Alice och uppgången av kvinnligt pokerspel

Poker Face Alice

Vilda västern är fylld med kända historier om revolvermän, banditer, guldgrävare, lurendrejare och gamblers. Mindre känt, men än så spännande, är historien om Poker-Alice. Den ökända Alice Ivers skapade rabalder i casinobarer var hon än åkte, vilket tydligen kunde vara hela vägen från New Mexico och Arizona, till Oklahoma, Kansas, Texas och South Dakota.

Den ultimata svindlaren Alice lockade ovetande män (och säkert kvinnor) till att vara hennes motståndare vid pokerbordet, något som de nog ångrade efteråt. Hon vann en gång en gigantisk summa på 6000 dollar på ett casino i New Mexico, vilket lämnade de andra deltagarna luspanka. Längs vägen vann Poker-Alice tre makar, den snyggaste revolvern i staden och sin egen saloon där hon blev den som satte reglerna.

Om man spolar fram till modern tid så kan vi se att kvinnor har kämpat också i nutida pokerspel. 1977 hölls den första World Series of Poker (WSOP) för kvinnor, vilket har mött motstånd av män som försökt stänga ner eventet med anklagelser om könsdiskirminering. Icke desto mindre har kvinnligt pokerspel blomstrat, på förstaplats är pokerspelaren Vanessa Selbst, som rapporterats ha tjänat in 10,695,299 dollar.